有光合作用能力之共生藻與海洋刺絲胞動物如海葵、珊瑚間的胞內共生現象,是維繫珊瑚礁生態系之高物種歧異度及高生產力的主因。共生藻是經由胞噬作用進入宿主細胞,經由一連串的辨識過程,進而形成穩定的胞內共生現象。海洋刺絲胞動物及共生藻細胞間具有物質交換系統,能將共生藻的光合作用產物如甘油及葡萄糖運送給宿主細胞使用,而宿主細胞則將呼吸作用及含氮代謝廢物等供給共生藻做為養