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    研究:氣候變遷攪亂嗅覺 北極熊恐餓肚子 Print fb
    日期:106-04-20    資料來源:台灣環境資訊中心

    本報2017年4月19日綜合外電報導,姜唯編譯;蔡麗伶審校

    隨著北極快速暖化,北極熊用來狩獵海豹的海冰越來越少,甚至棕熊也開始往北極熊的地盤移動、搶食。電路板等化學污染物質,更會使北極熊的陰莖骨變得脆弱,影響族群延續。

    然而根據英國獨立報報導,最新的研究顯示,氣候變遷還透過其他方式影響北極熊的狩獵能力。發表於期刊《科學報告》(Scientific Reports)的新研究證實,北極熊高度依賴嗅覺覓食,但氣候變遷會使風速變快,提高北極熊偵測氣味的難度。

    北極熊是全世界最大的掠食動物,但也是最受氣候變遷影響的物種之一。圖片來源:Gerard Van der Leun。(CC BY-NC-ND 2.0) 北極熊是全世界最大的掠食動物,但也是最受氣候變遷影響的物種之一。圖片來源:Gerard Van der Leun。(CC BY-NC-ND 2.0)

    研究原先是在調查北極熊如何尋找牠們的主要獵物環斑海豹。研究人員追蹤加拿大哈德遜灣的123頭成年北極熊長達11年,並比對北極熊的行進路線與風向,發現牠們會垂直於風向前進,盡可能從空氣中偵測獵物。

    艾伯塔大學研究人員托古諾夫(Ron Togunov)說,「掠食者靠空氣中的氣味分子尋找獵物,而行進路線與風向之間的關係決定是否能成功找到獵物。行進方向與風向垂直搜尋的範圍最大。」

    研究共同作者、艾伯塔大學學者迪羅徹(Andrew Derocher)說:「北極熊最常在風速慢的時候以這種方法搜尋獵物,因為比較容易定位。夜間視線不佳、北極熊更加依賴嗅覺狩獵時,也是用這樣的方法。」

    但托古諾夫(Ron Togunov)指出,北極暖化將讓風速變快,可能讓嗅覺搜尋更困難。必須深入瞭解氣候變遷如何影響北極熊狩獵成功的關鍵因素。

    世界自然基金會(WWF)保育小組北極熊計畫經理道尼(Rod Downie)說:「北極正在融化。北極熊正走在命運的十字路口,前途未卜。到了2050年,北極熊數量可能減少1/3,牠們最大的威脅是氣候變遷。海冰棲地減少還會影響數千種其他依賴海冰生存的物種。」

    「我們必須立即實踐巴黎氣候公約、減少碳排放和導入乾淨能源來解決氣候變遷問題。」道尼說。