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森林生態系

    【森林生態系概述】

      我們已經知道生態系是由生產者、消費者及分解者所組成的,在森林生態系中,植物扮演著生產者的角色,包括花草、藤蔓、灌木、小樹及大樹,因為大樹在生態系中占的空間最大,影響的層面最廣,所以通常以大樹的種類來將生態系分類。森林中的綠色植物為生態系中的生產者,昆蟲以及各種草食或肉食動物就是消費者。土壤中的細菌、樹幹上的菇類、地衣、黴菌等就是負責將生物遺骸消化成養分的分解者。生產者吸收陽光,生長為枝葉,然後被動物取食,或者死後自然腐朽分解,這樣的物質循環相當複雜,生態系可說是「牽一髮動全身」。生活在其中的每種生物都有適合的生存環境或喜好的食物,而森林生態系提供了許多不同的棲息空間,從土壤中、地面灌木層、喬木層到樹冠層,因此我們可以在森林中發現許許多多各式各樣的生物。森林不是靜止沒有變化的,森林中的樹木不斷有死亡,或是受到天災導致森林消失,但森林有自生的能力,「土地公會種樹」,新生的小苗接續地生長,改變了當地的環境,再度成為富有生機的森林!
      台灣森林的自然資源豐富,我們將台灣的森林分為北部、西部、南部及東南部以及東部四個部分來探討。

    【台灣的森林資源】

      (1) 北部
      此區的森林生態系包括了亞熱帶闊葉林、暖溫帶闊葉林、涼溫帶針闊葉混合林生態系。受到東北季風的影響,造就許多特殊的現象,例如北降現象、雲霧發達、降水充沛,以及風壓現象。台灣北部地區的森林,由於受到東北季風的影響,因此氣候比平地更為潮濕、多雨、低溫,也造成一些原本棲生在中海拔植物,下降至低海拔地區生長,產生「北降現象」。因為東北季風帶來充沛的雨量與高濕度環境,這些水氣凝結成雲霧,造就了北部森林在不到1,000公尺就可以出現雲霧帶,而這樣雲霧環境,也塑造了台灣北部地區特殊的檜木林環境,以及以殼斗科植物為主的「樟殼林」。臺灣東北部地區,尤其在基隆河上游及東北角一帶就形成了一種特殊的森林,稱為東北季風林,其顏色是特別深沉的深綠色,葉子較小也較厚,葉面有角質層,樹冠較圓以避開風的殺傷力,因此樹林也較低矮(風壓現象),林內也較缺少層次結構,紅楠就是這種東北季風林的主要代表植物。 也因東北季風的影響,讓北部的檜木林相對於台灣中南部可以分布在海拔比較低的位置,因此台灣北部森林具有海拔分布範圍最大的檜木林。溪流與瀑布也是北部的森林的特色之一,因此北部擁有大面積的亞熱帶雨林環境,而台灣的北部也是亞熱帶雨林分布的北限。

      (2) 西部
      台灣西部的森林具典型台灣垂直分化之生態帶特色,在極短的距離分化孕育出從赤道到北方極地的各種植群帶,從海邊的熱帶海岸林、以樟楠樹為主的亞熱帶闊葉林、以殼斗科為主的暖溫帶闊葉林帶、檜木林棲息的涼溫帶針闊葉混合林、鐵杉林帶的冷溫帶針葉林、與北緯50~70度的黑森林相似的亞高山針葉林,以及近似北極圈寒原的高山寒原。台灣西部地區是台灣最典型的東亞闊葉林區,林中以殼斗科、樟科為主要樹種。也由於植物相豐富,提供野生動物多樣的覓食與棲息空間,因此孕育豐富的野生動物。台灣西部森林,許多位於脊樑山脈上,土壤淺薄、貧瘠,加上受到冬天旱季的影響,環境較為乾燥,成為二葉松最佳的棲息環境,造就成片的二葉松林景觀,但因二葉松林的落葉富含松脂且不易分解,累積大量後,往往因人為疏失或雷殛產生的火花引燃森林大火。

      (3) 南部與東南部
      台灣南部及東南部的森林生態系自低海拔至高海拔分布了熱帶生態系、亞熱帶闊葉林、涼溫帶針闊葉混合林、冷溫帶針葉林。南部與東南部地區雖然位於熱帶,年雨量與溫度都達到雨林環境的標準,但季風的類型,使台灣南部與東南部產生季節性乾旱的現象,也因此讓此區的森林生態與台灣其他區域有很大的差異。夏季時,西南氣流可以越過恆春半島中部的山脈到達恆春半島,使得整個恆春半島在夏季時能夠獲得充沛的雨量。冬季時,由於東北季風所夾帶的水氣受到中央山脈阻隔的影響,使得恆春半島在冬季時有長達半年的乾旱期,具有乾旱掉葉的落葉樹種。但由於位於熱帶地區且有充足的雨量,因此具多樣性之熱帶生態環境,如熱帶海岸林、高位珊瑚礁林,以及熱帶季雨林。此區也具有多樣的熱帶雨林的生態特徵,例如板根、支柱根、纏勒與絞殺現象發達,幹生花與幹生果等現象也可常見。

      (4) 東部
      東部地區的生態系以亞熱帶闊葉林、暖溫帶闊葉林為主。受東北季風影響,溫帶環境下降至低海拔,海岸與溫帶生態系擠壓較低海拔的熱帶與亞熱帶生態系,使得海岸及低海拔生態系的區域變得狹窄。此外,東部地區獨特的岩石環境,也讓東部森林擁有獨特的岩生植物生態,例如石灰岩地帶上常見因應乾旱且土壤稀少貧瘠的落葉性樹種且草本植物稀少。東部地區具有複合型的生態環境,包括溪谷型亞熱帶雨林、亞熱帶下坡型森林和暖溫帶森林,有些區域還會受到台東季節性乾旱熱帶氣候影響,這些多樣的植物生態環境,孕育出獨特的特有種生物,並且有豐富的野生動物資源。再加上東部開發較晚,許多林地仍保有原始的狀態,我們是不是該好好保育台灣的淨土呢?