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    暖化使苔蘚大爆發 冰封南極正悄悄變綠 Print fb
    日期:106-05-25    資料來源:台灣環境資訊中心

    本報2017年5月24日綜合外電報導,姜唯編譯;蔡麗伶審校

    英國獨立報報導,科學家發現,原本冰封的南極由於氣候暖化,苔蘚加速生長。

    1950年以來,南極半島的氣溫每十年上升0.5℃,比全球平均快得多;同時,英國研究人員觀察南極半島上三個地點後發現,1950年後,苔蘚生長的速度也比1950年前快四到五倍。

    科學家們正在討論是否正式將1950年訂定為新地質年代「人類世」的起點,因為自1950年起,人類活動對整個地球造成顯著的影響。

    南極群島的苔癬。圖片來源:Matt Amesbury。 南極群島的苔癬。圖片來源:Matt Amesbury。

    除了氣候變遷外,物種滅絕、塑膠污染、化石燃料灰燼和核彈測試造成的輻射塵,都將在岩石上留下永遠的紀錄。埃克斯特大學、劍橋大學和英國南極調查局透過每年的地質沈積物,研究150年間南極半島上的苔蘚生長資料。

    研究人員艾姆斯伯里(Matt Amesbury)博士指出,平均而言,1950年後苔蘚生長速度比1950年前快四到五倍。不同地方苔蘚開始快速生長的時間不同,但皆介於1950至1980年之間。

    「1950到2000年間,南極半島溫度平均每十年增加0.5℃。」艾姆斯伯里說。

    研究者也檢視了苔蘚對後續暖化的敏感度。

    「根據分析結果,我們認為南極會繼續綠化,苔蘚生長速度會繼續加快,可能佔領暖化造成的新無冰土地...像是冰川撤退的地方。」研究人員說。

    不過,短時間內南極地貌並不會大幅度改變。

    「雖然我們用綠化來形容,研究結果也顯示苔蘚生長速度和覆蓋面積將會增加,整體而言南極仍會保持冰封很長一段時間。但我們必須對冰封南極的綠化保持警覺。」

    該研究以開放論文的方式發表於《細胞生物學》(Cell Biology)期刊。現在研究人員計畫檢視數千年來的沈積物樣本,以研究人類活動造成暖化之前,氣候變遷如何影響苔蘚生長。