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沼澤水域生態環境

    【沼澤生態環境介紹】

    紅樹林提供許多生物棲息、
    1.沼澤環境如何形成
    沼澤是指經常受水淹沒的低窪陸地,例如在泛濫平原的河道兩旁、海濱地區介於潮漲與潮退間的陸地等,因為潮水的侵入從上游挾帶下來的泥沙和有機物就沉積下來,而形成沼澤區。沼澤其實分有很多種,有些是淡水,有些則是鹹水的。形成的原因雖然並不太相同,不過大致上都是因為水份積在平坦的低地,使得土壤中富含水份、泥質溼軟,再加上沼澤植物及其它動物在此定居,就形成了我們所見到的各式各樣的沼澤。有些沼澤是因為原本的湖泊乾涸,湖底廣大的平地便形成了沼澤;有些森林地「淹水」;有些河流的出海口處,因為地勢低而平坦,河水或海潮淹入,也會形成沼澤;有些地區,土壤層的透水性不好,再加上雨量多,水份就會積在表土層,形成沼澤。因為經常遭水淹沒,泥土過份濕潤,缺少氧氣,對一般陸生植物構成了生存的限制。但仍有部份植物能在這塊地區繁殖與生長。例如紅樹林便是一種可在沿海沼澤地生長的植物群落。它們有特別的生理構造來適應沼澤地的環境,即支柱根、氣根和樹幹內有氣室等。紅樹林必生在沼澤地,但沼澤地又不一定全部都有紅樹林的。
    2.沼澤生態環境在台灣的分佈
    有了初步的概念後,我們可以將台灣的沼澤地分類舉例如下:
    (1)紅樹林沼澤:這一類沼澤是隨著海洋潮汐運動而存在的濕地生態體系,它不僅是一個水鳥、蝦、蟹駐足的居所,其所具備固定河口淤沙功能,更維護下游地區避免洪害威脅,並進一步促進新生陸地的生成。從北到南主要分佈於台北淡水河口紅樹林沼澤;新竹新豐紅毛沼澤、客雅溪口灘地、香山海灘、鹽港溪口灘地;苗栗中港溪口紅樹林沼澤、大甲溪口高美濕地、大肚溪口灘地;彰化伸港海灘、鹿港灘地、漢寶;雲林台西、三條崙、口湖海灘;嘉義東石、鰲鼓、布袋紅樹林沼澤;台南北門、將軍、七股、曾文溪口、四草紅樹林沼澤;高雄永安、竹滬紅樹林沼澤;屏東大鵬灣紅樹林沼澤、保立溪口灘地;東部如蘭陽溪口附近的草澤等。
    (2)淡水沼澤:因為雨水、地下水、或附近水域蓄積所形成的沼澤環境,水位不會定期升降,這一類的沼澤往往可視為水域變換為陸域的過渡時期,如森林中的沼澤,水草腐敗後累積形成深厚充滿有機質的土層,可提供水生植物的進入,然後當底部的土壤穩固後,灌叢、喬木陸續進入,新的森林便徹底取代原先的半水域環境。主要分佈區域例如新竹宜蘭交界的鴛鴦湖、墾丁國家公園的南仁湖等。臺灣淡水沼澤所佔的面積較小,河口沼澤所佔的面積較大,因此,河口沼澤在臺灣生態上也較受到重視。     
    (3)鹹水沼澤:嘉義鱉鼓農場的鹹水沼澤最為著名,雲林金湖海水倒灌區亦屬之。     
    (4)鹽田:高雄縣永安、竹滬鹽田、台南縣七股、北門鹽田、嘉義白水湖、掌潭等。
    3.沼澤生態環境的特色
    沼澤的軟濕土質與陸上的土壞截然不同,沼澤的軟泥具有長期缺乏氧氣、水質鹽度高、環境氣溫高與乾濕度改變大等種種不利於植物生長的因素。由於質地細緻的泥質土保有水力的能力強,使得泥中與泥面上的空氣無法交換,且高密度的細菌繁生其間,也會消耗掉大量的氧氣,所以在軟泥下數公分處就形成缺氧的狀態。
    另一方面,漲潮時所流進的海水會形成高鹽分環境,鹽分高足以妨礙植物根部對水分及養分的吸收。就溫度與濕度來說,熱帶、亞熱帶地區的炙熱陽光及漲退潮間造成的乾濕度急劇改變,同樣都是嚴苛考驗著生存在沼澤裡的植物與各種動物。
    紅樹林群落形成在海域與河流交匯區,河流所攜帶的陸源性營養鹽及細小的土壤顆粒,在河口域沈降堆積,提供紅林極佳的生育條件。另一方面,河口域潮漲潮退,鹽度變化極大,除了在潮間帶適應良好的生物外,其他種類的動植物並無法生存。
    4.沼澤生態環境的重要性與地位 沼澤是地球上生產力最高的地方,生態學家估計他的產量是一般農田田的二到四倍。上游河水,帶著大量有機質,在河口因水流變緩而沉澱下來,養活萬千螃蟹、沙蠶、彈塗魚及貝類,接著水鳥來覓食,也豐富了魚類的繁研,孕育了許許多多的動植物,不但有水生植物和昆蟲,還有魚、 蝦、貝類,以及到此覓食的哺乳類和鳥類等,尤其是許多稀有和瀕臨絕種的動物多依靠濕地所供給的食物而生存,而多數的魚、蝦也成為人類的重要食物來源。   
    河口的沼澤就像一塊大海綿,大水來了可以調節洪水,防止海水倒灌,海岸侵蝕的功能。近年來一些開發的工廠或人造設施污染了沼澤區,表面上獲得一些建地,但大水來時卻需要犧牲更多的生命與財產。   
    沼澤也是提供野生生物和魚類棲息地、調節洪水,即使洪水太大無法全部容納,生長在濕地的樹木和草叢也會阻緩洪水的速度,減少災害。只可惜台灣的濕地被大量開發,少了一層防洪的屏障,只要一有颱風或暴風雨,就很容易造河水氾濫或海水倒灌。除此之外沼澤還能淨化水質,就像大地的腎臟一樣,可以保存水中的養分、過濾化學和有機廢物、積存懸浮物,使水質得以淨化。沼澤不但是郊遊、繪畫和休閒的好去處,也因為蘊藏豐富的物種,更是自然教學的天然教室,作為休閒和自然教學的好地方。   
    沼澤具有過濾污染物的功能,當河水挾帶著污染物流經沼澤濕地時,沼澤上的水生植物,如水草、蘆葦、香蒲等,會使水流速度減緩,吸附重金屬,且讓污染物沈澱在沼澤的底部。沼澤並藉植物留存氮和磷,預防水質優氧化,這些植物還可以將太陽能轉換微生物量和製造氧氣,提供魚、蝦、森林、野生動物賴以維生的養分。